NASA宣布與9家航空公司合作 要將機器人登陸器送上月球

來源: 機器人庫 2018年12月04日 15:38

據外媒報道,美國宇航局(NASA)今天宣布將與9家美國航空航天公司合作,向月球發射小型機器人著陸器,這是將人類再次送上月球表面計劃的第一階段。

這些公司現在已經被NASA納入“資金競爭池”中,每當該機構想要向月球表面投放小型有效載荷(如科學儀器)時,它就會從這些公司中做出選擇。

獲得NASA青睞的公司包括洛克希德-馬丁公司、Astrobotic、Moon Express、Masten Space Systems、Deep Space Systems、Draper、Firefly Aerospace、Intuitive Machines以及Orbit Beyond。

在這些公司中,有多家都是羽翼未豐的小型航空公司,還沒有把任何東西送入太空。還有些知名公司沒有加入這個行列,包括SpaceX和杰夫·貝索斯(Jeff Bezos)的藍色起源公司(Blue Origin),盡管它們都對這個項目表現出了興趣。

這些月球合作計劃是NASA CLPS項目的重要組成部分,CLPS是“商業月球有效載荷服務”的縮寫。今年4月份,NASA向有興趣參與該項目的公司發出了通知,競標期限截止于10月。

CLPS項目旨在最早于2019年將私人公司制造的小型機器人航天器送上月球表面。這些登陸器需要攜帶至少22磅(或10公斤)重的科學儀器,以便收集更多有關月球表面的數據。

NASA希望了解月球上有哪些資源,比如理論上月球表面的水冰可以用作火箭燃料,以及在未來人類任務中用于其他目的。此外,NASA仍然希望在月球上做些科學研究。

NASA科學任務理事會副局長托馬斯·澤布臣(Thomas Zurbuchen)說,研究月球的構成可以告訴我們更多關于太陽系形成的信息,而月球的遠端為研究宇宙提供了一個獨特的有利位置。事實上,CLPS項目將由科學任務理事會監督,而不是人類探索部門,盡管該計劃是人類任務的先驅。

澤布臣在新聞發布會上稱:“從一開始,我的經驗就告訴我,人類探索和機器人探索可以攜手合作,創造出以前無法想象的機遇。”但最終,CLPS計劃將作為NASA在月球上建立可持續存在的長期目標的第一步。

這一切都源于《太空政策指令-1》,該指令是特朗普總統在2017年12月簽署的,指示NASA再次將人類送上月球表面。從那時起,NASA制定了復雜的戰略來實現這個目標,其中包括建立新的空間站,以及與業界和國際機構合作開發新的登陸器技術。

在接下來的十年里,NASA希望在月球軌道上建立名為“門戶”(Gateway)的空間站,作為宇航員和航天器往返月球表面的前哨站。與此同時,NASA計劃與私營公司合作,制造一系列月球登陸器,包括最終將研制出能夠把人類送上月球表面的登陸器。

NASA的目的是通過CLPS項目創建的小型機器人登陸器,為研究大型機器人登陸器和能夠搭載宇航員的登陸器提供技術經驗。

NASA沒有提供太多細節,也未說明選擇這些公司的原因。但是現在這些公司已經成為CLPS項目的“最終入選者”,他們將繼續開發登陸器,以便參與NASA向月球發送有效載荷的競爭。

到目前為止,這些公司將爭奪的合同在未來10年價值可達26億美元。NASA局長吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)在新聞發布會上說:“我們將購買這項服務,這將使我們成為分攤成本的眾多客戶之一。這還將促使多家供應商在成本和創新方面展開競爭,這樣我們就能獲得更好的成本效益。”

然而,對于NASA將需要多少服務以及每個任務的價值,還沒有具體條款。如果NASA選擇這9家公司搭載有效載荷飛往月球,它們將負責自己尋找火箭。澤布臣說,NASA有可能通過向這些公司提供額外的資金來幫助開發登陸器,盡管目前還沒有達成協議。

有些公司實際上已經與其他公司合作,組成團隊,以提供月球表面的搭乘服務。例如,Draper此前宣布與日本初創公司ispace、General Atomics以及Spaceflight Industries合作,所有這些公司將共同為NASA研發登陸器。

此外,Moon Express今天宣布,該公司還將與Sierra Nevada Corporation、NanoRacks、Paragon Space Development Corporation以及Odyssey Space Research合作,制造月球登陸器。

然而,NASA并沒有完全寄希望于這9個合作伙伴都能成功制造出能夠在月球上輕輕著陸的可行航天器。布里登斯廷說:“我們希望他們都能成功,但這種事情無法保證,因為他們所做的與我們以前做過的任何事情都不一樣。”

但布里登斯廷同時指出,即使登陸月球失敗也是至關重要的。他補充說:“我們的目標是盡可能多地學習,幫助這個新興行業在美國發展起來。”

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